Sunday, April 26, 2009

coachella 2009 - the pictures!

please click here to visit my flickr page. enjoy my pics from this year's coachella music festival!

Monday, April 20, 2009

coachella - dia 3

El ultimo dia de Coachella estaba anunciado tambien como el mas caliente: 42 grados. se sentia tal vez un poco menos de gente que el dia anterior (ya muchos de los que estaban acampando cerca mio se habian ido), pero esto no disminuyo en absoluto la calidad de las presentaciones.

The Mexican Institute of Sound trajo una presentacion bien movida y entretenida para empezar la tarde. Pese a que fue al aire libro, esto no detuvo a nadie para bailar al sonido de este grupo mexicano, que hace una mezcla de electro, rap y samples inusuales (como, por ejemplo, los sonidos que usaba el chapulin colorado). Por otro lado y bajo techo, las Vivian Girls presentaron un set que parecia de un grupo de la 4AD de los 80s, tipo Xmal Deutschland y Belly. Una propuesta interesante.

La mejor recomendacion musical de la mannana vino de Friendly Fires, un grupo britanico que tiene un sonido muy similar a The Rapture y Franz Ferdinand. Es un rock apoyado en una base de secuenciador que lo hace muy bailable. Destacaron Lovesick y Paris.

Por el lado electronico, Sebastian Tellier vino a presentar la mayoria de su disco Sexuality, el cual como el lo habia expresado en una entrevista, es un disco con el cual a el le gustaria imaginar que la gente hace el amor mientras lo escucha. La presentacion tuvo sus altos (sobre todo cuando Sebastian cantaba con vocoder), pero era muy chill-out despues de haber escuchado a los Friendly Fires. Asi que fui a escuchar al duo de DJs M.A.N.D.Y. los cuales hicieron vibrar la carpa Sahara con un excelente set de electrohouse.

Los siguientes 4 grupos se presentaron en el escenario principal y poco a poco me fui acercando hasta llegar a la primera fila, pero el esfuerzo y el dolor final de la valla contra las costillas valian la pena.

Peter, Bjorn and John, un trio sueco, se encargo de abrir esta parte de la tarde con un indie rock muy sueco (asi, para dejarlo bien ambiguo). Ellos van a ser los teloneros de Depeche Mode en parte de su gira de este anno y definitivamente van a tener problemas con los fans clasicos de DM, ya que el sonido difiere tanto que no creo que haya muchos que los vayan a ver. Sin embargo, el sonido de PBJ es bastante bueno y vale la pena escuchar mas material de ellos.

The Yeah Yeah Yeahs le pusieron la onda indie pop a la tarde, con Gold Lion, Y Control, Kiss Kiss, Down Boy y otros temas. Aunque el sonido estuvo bastante bajo para este grupo, la presentacion estuvo fantastica desde el punto de vista de oferta musical. Su cantante, Karen O, estuvo a la altura de la presentacion y se atavio de una forma extravagante.

Luego de una gran pausa (para aquellos que no entendieron la indirecta de los organizadores al darle a TODO EL MUNDO protectores para los oidos), entro My Bloody Valentine. El grupo irlandes, reformado hace poco tiempo y liderado por Kevin Shields, destrozo lo que quedaba de mis timpanos. Les dieron una hora y media para su set y los ultimos 20 minutos fue, parafraseando la produccion de Phil Spector, un Wall of Noise que parecia interminable. Sin embargo, previo a eso los MBV presentaron los temas clave de Loveless e Isn't Anything.

El cierre de Coachella lo hizo en forma inolvidable The Cure. La primera parte de su presentacion fue una mezcla de temas nuevos con clasicos como Wish, Shake Dog Shake, Lovesong, Pictures of You, End, Lullaby, 100 years, At the edge of the deep green sea, entre otros. Su primer encore se fue a mas clasicos como If only tonight we could sleep. Para su segundo encore, se fueron un poco mas para atras e interpretaron At night, M, Play for today y A Forest.

Para su tercer y ultimo encore, sucedio algo anecdotico. Robert Smith prometio que iba a seguir cantando hasta que todo el mundo se fuera y comenzo con 3 imaginary boys, seguido de Fire In Cairo. Cuando el reloj marcaba las 12.30, los organizadores apagaron el sistema de sonido principal y dejaron a The Cure tocando solo con sus monitores. Aun asi, interpretaron Boys Don't Cry y Jumping Someone Else's Train para cerrar su set antes de que ya finalmente tambien les desconectaran los monitores.

El cierre con The Cure fue epico y demostraron su pasion por su musica al tocar de esa forma para cerrar un concierto que estuvo perfecto de principio a fin. Sin con MBV perdi los timpanos, con The Cure perdi la voz de tanto cantar y corear.

Sunday, April 19, 2009

Coachella - dia 2

La temperatura del sabado fue probablemente mas alta que la del viernes y se dejo sentir asi desde bien temprano. Eso, en conjunto con una oferta mas baja de actos para los que valiera la pena correr de un lado para otro, amerito que el uso del area VIP fuera aprovechado mas que el dia anterior. La sombra que hay ahi vale la pena el gasto extra.

Ida Maria, un grupo de power pop escandinavo, fue el que arranco la tarde para mi. Aunque las alusiones a Bjork son inevitables, lo cierto es que si es un power pop duro como el que los Sugarcubes pudieron haber hecho de no haberse desintegrado. Destacaron de su presentacion "Stella" y "I like you so much better when you're naked". Por su lado, Drop The Lime presento tambien un buen set de musica house y electro, con una caracteristica que no se ve muchas veces: el DJ tambien le hacia al canto de algunas de sus piezas.

Un poco mas tarde, Liars presento un rock duro con un estilo muy similar a The Birthday Party, en lo experimental y musical. Aunque no atrajo una gran cantidad de gente, si gusto mucho a aquellos que los disfrutamos. En contraste musical y de gente, Joss Stone logro cautivar con su presencia y su musica a una audiencia mas grande en el escenario principal. Ataviada de blanco al igual que el resto de su banda, presento su material con esa voz espectacular que la caracteriza. Lo malo es que el calor era tanto que la gente si acaso se podia mover a esa hora.

Henri Rollins le puso la nota de comedia e intelectual a la tarde. Hizo una presentacion tipo "stand up" y durante 45 minutos critico las guerras, los que se aprovechan de ellas, los que crean esa paranoia de que todo el mundo es un enemigo potencial. Como conclusion, le pidio a la audiencia que sacaran un pasaporte y que se fueran a conocer el mundo y a hacer amigos con una red que esta hambrienta de contactos positivos. Los aplausos no se hicieron esperar.

La presentacion de Glasvegas se cancelo debido al estado de salud de su cantante. Asi que fui a ver a Calexico, quienes presentaron un set impecable de indie-folk combinado con su version de musica latina pasada por un filtro de un cantante de Arizona, un guitarrista de Espanna y un multiinstrumentalista aleman. El publico disfruto ampliamente del concierto.

Para seguir con la buena racha musical y multicultural, TV on the radio desplego excelente energia y pusieron a la gente a bailar con temas como "Celebration" y "Staring at the Sun". Dejaron el escenario caliente para que llegaran los Thievery Corporation. La presentacion de estos DJs y percusionistas de Washington DC estuvo muy buena, con cantantes en vivo,incluyendo a Perry Farrell - con quien tuve la oportunidad de hablar antes del concierto -interpretando "Revolution Solution". Otros temas interpretados fueron The heart's a lonely hunter, French Lebanese, Spliff Odissey. Una de las cantantes tuvo la idea de hacer body surfing entre el publico y la acogida fue maravillosa.

La presentacion de M.I.A. no va a ser mas que unas breves frases en mi resenna. Siento que estuvo bien mala su presentacion, pese a la cantidad de bailarines. Creo un caos al dejar que se subiera quien quisiera al escenario para acompannarla en una de sus larguisimas piezas. Esta bien que habia que llenar el espacio que Amy Winehouse dejo vacio, pero hubiera preferido que metieran a Bajofondo ahi y relegar a M.I.A. a uno de los escenarios menores.

The Killers cerro con broche de oro. Brandon flowers y compannia hicieron de la noche una noche donde habia que bailar, habia que cantar, habia que disfrutar sin dudarlo un segundo. Human, Somebody told me, Desert nights, Shadowplay (con escenas de la pelicula Control en el fondo), Smile like you mean it, Mr Brightside, I'm not a soldier, Jenny was a friend of mine, fueron algunas de las piezas que presentaron en su casi hora y media de concierto.

Este cierre del dia fue celebrado en forma paralela con la gente de MSTRKRFT en su escenario, ya que tuvieron a John Legend cantando con ellos para su pieza final.

Hoy el cierre espectacular es a cargo de The Cure y le estan dando un espacio de 2.5 horas para su presentaicon, similar a Paul McCartney. Espero que haya una serie de mejores exitos mas que una presentacion de sus nuevos temas.

Saturday, April 18, 2009

coachella - dia 1

El festival tiene 6 escenarios para presentaciones y uno debe intentar ser uno de esos santos que puede estar en diferentes lugares a la misma hora para poder ver la mayor cantidad de grupos... Utilizando esta tecnica divina (tambien conocida como caminar de un lado para otro a la mayor velocidad posible y tratar de ver sets parciales pero con buena "carnita"), logre ver 15 artistas.

Dub Science abrio en el dotlab con un buen dub al mediodia, mientras que Switch toco un electro bien duro para dejar sin timpanos y sin energia a muchos en el Sahara. Fui a escuchar un rato a Dear and the Headlights, un grupo con una orientacion indie-folk, un poco como si Coldplay fuera gringo (incluyendo la voz casi en falsetto de Chris Martin).

Las cosas se siguieron poniendo bien movidas con el primero de los grupos mexicanos de la tarde, El Gran Silencio. Un buen ska-folk que logro un par de pequennas sesiones de mosh debido a la cantidad de mexicanos que lograron ponerle ese calor latino al inicio de la tarde.

Alberta Cross, un grupo estadounidense muy al estilo del rock alternativo de los 90s, tambien intento hacer lo suyo, pero despues de haber escuchado El Gran Silencio, fue demasiado "mellow" para mi gusto. Admito que eso me llevo a disfrutar de The Courteneers desde la seccion VIP, tirado en el zacate y lejos del escenario principal pero aun con buen sonido como para disfrutar este otro concierto. Este momento de descanso me permitio tomar una buena foto a los integrantes de The Ting Tings que andaban por ahi, asi como al guitarrista de Morrissey.

Cuando llego el turno de We are scientists en el escenario principal, las cosas se pusieron mejor y me fui a escucharlos... tal vez a algunos el nombre no les suene, pero si en su cabeza repiten el estribillo de su cancion mas popular hasta ahora, van a saber de quien les hablo: "my body is your body/ I won't tell anybody/ if you wanna use my body/ go for it!". El grupo fue un contagio de buena energia y ya a esa hora se veia un mar de gente llegando a Coachella.

De ese mar, una buena oleada se fue a ver a Molotov, incluyendome. Aqui si el mosh fue mas fuerte que con El Gran Silencio y fue un desfile de exitos, entre esos "Chinga tu madre", "Dame el poder" y "frijolero". Aunque el sonido para los molotov no fue el mejor, la entrega que hicieron la hicieron con una muy buena fuerza y emocion.

Pasando de escenario y continente, otros que pudieron encender a un publico muy diferente (y de mayor estatura, curiosamente) fueron Los Campesinos! El nombre los puede hacer pensar en otro grupo latino, pero en realidad son de Escocia y estos 7 integrantes hicieron bailar a una gran audiencia, con un sonido muy similar a Belle & Sebastian, pero con un cantante que a veces parecia tener al fantasma de Ian Curtis en su alma (sera por eso que el difunto John Peel los puso en su programa?)

M. Ward dio lo suyo en otro escenario, con un alt-country muy bueno, con un enfoque moderno y con una instrumentacion impecable. Otros que tambien gustaron mucho fueron los anteriormente mencionados The Ting Tings, en su ultimo concierto en tierras gringas antes de devolverse a Inglaterra. Un muy buen pop bailable de este duo ingles, que llego a apoyar su presentacion con varias muchachas en pelucas multicolores que tocaban varios instrumentos dependiendo del tema.

Los siguientes 4 actos fueron los platos fuertes de la noche y no decepcionaron en absoluto. Franz Ferdinand hizo un repaso de todos sus exitos y aunque Nick McCarthy (el guitarrista principal) llego en muletas, no fue obstaculo para que Alex Kapranos y Compania pudieran hacer una entrega de energia y canciones que hicieron brincar a todo el publico. Entre los temas interpretados estuvieron: Michael, 40 feet, Ulysses, Take me out, Dark of the Matinee. Seguidamente paso a llenar otro escenario el incomparable Leonard Cohen (imaginense un artista a quien Pixies, Bono, Sting, Nick Cave, Martin Gore, James y muchos otros han cantado sus canciones). A sus 72 annos, hizo que se me pararan los pelos de los brazos al escuchar esa voz tan grave y armoniosa que tiene. The future, Dance to the end of love, First we take Manhattan, Bird on a wire, Hallelujah, fueron algunas de las canciones que interpreto con su grupo e hizo que la noche pareciera extenderse a un lugar dentro del alma de cada uno de los presentes donde la oscuridad daba para explorar esos amores perdidos y los nuevos.

Morrissey hizo de las suyas en una presentacion corta de una hora, empezando con This Charming Man y repasando exitos anteriores y nuevos de su carrera como solista y como miembro de The Smiths. Ask, Irish Blood English Heart, First of the gang to die, I'm throwing my arms around Paris, Some girls are bigger than others, cerrando con How Soon Is Now (a lo grande, con un gong). Lo asqueo el olor de la carne a la parrilla que se podia oler a la distancia y el sonido no fue de lo mejor en sus monitores, pero Moz dio un concierto que dejo a muchos queriendo mucho mas.

Pero el que complacio a mas no poder fue Paul McCartney. No solo duro 2.5 horas el concierto, sino que hizo un repaso por sus exitos como solista, con su proyecto The Fireman, con Wings y con cierto grupo de los 60s del que fuese parte. Asi, coree Hey Jude, Let it Be, Yesterday, Helter Skelter, Band on the run, Here Today, Can't buy me love y muchas otras que me transportaron a una epoca que nunca vivi de primera mano pero que anoche vivi a mas no poder. Paul se veia en buena forma y toco de todo, desde su mitico bajo hasta un ukulele de George Harrison (su viuda, Olivia, estaba disfrutando del concierto). Aunque ayer fue un dia muy emotivo para Paul (Linda cumplia 11 annos de fallecida), dio toda su energia y nos contagio a todos, si acaso dejandome con la suficiente para llegar a la tienda de campanna y caer rendido del cansancio.

Friday, April 17, 2009

coachella: inicio del dia 1

lo que dicen del desierto es cierto y coachella no es excepcion: caliente en el dia y frio en la noche... bien frio. anoche hubo una ventisca bastante fuerte que facilmente bajo la temperatura a unos 10 grados celsius, para lo cual no estaba preparado. que hacer cuando hace un frio del demonio, dan ganas de orinar a las 3 de la madrugada, en una zona de camping donde la distancia entre tienda y tienda no es mas de 50 cms y el bano mas cercano esta a unos 100 metros y no hay un arbolito cerca? la necesidad es la madre de todas las invenciones...

hoy en la manana amanecio todavia un poco frio, pero ya mas tolerable. las duchas son bien decentes y lo mejor es ser de los primeros en tomar una ducha para garantizar que haya agua (anoche no habia en los lavatorios). el desayuno - mas cafeinico que nunca, debido a que la fiesta no acabo sino hasta las 2 am en el domo - me supo a cielo, pero es mejor no pensar que pague mas de 2,000 colones por un bagel con queso y huevo.

hoy escuche un rumor que tiene buenos fundamentos historicos. anoche sir paul mccartney estaba haciendo su prueba de sonido y en vez de solo hacerla y ya, se quedo tocando 20-30 minutos para los cuatro gatos que se acercaron a escucharlo y que ahora pueden rajar que uno de los beatles los complacio tocando lo que quisieron.

el dia de hoy pinta bien bonito. espero ver a la siguientes bandas: paul mccartney, morrissey, franz ferdinand, leonard cohen, los campesinos, white lies y molotov. por conflicto de horario no podre ver a bajofondo, m.ward, conor oberst, buraka som sistema, the ting tings, crystal castles y crystal method (dj set).

vamos a ver como nos va haciendo fila con otras 200,000 personas dentro de un par de horas...

Wednesday, April 08, 2009

Monday, April 06, 2009

festival mundoloco 2009: un recuento del evento hasta las 11 pm


organizar un festival no es una tarea fácil... yo intenté organizar un concierto benéfico y todo salió super bien, menos la cantidad de gente que quería que llegara. así que, cuando llegué a las 10.30 am para estar entre esos primeros 1,000 que podían recibir un cd gratis a la entrada del festival mundoloco 2009, me preocupé de estar al volante del quinto carro en la fila a esas horas. al fin y al cabo, mi tiquete y el afiche del evento decían que el asunto empezaba a las 10 am del sábado 4 de abril.

no fue sino hasta las 11.20 am que finalmente abrieron los portones, para empezar una revisión minuciosa (donde incluso había que abrir la cajuela de cada carro), para luego pasar a la revisión física obligatoria y posterior a eso la revisión de la cédula (gracias por pedírmela!) para poder tomar en el evento. debido a que era muy poca la cantidad de gente a esa hora (por dicha, porque después de haber esperado casi una hora bajo el sol, lo que menos quería era soportar otra larga espera en 3 filas distintas), ya a las 11.40 estábamos buscando un lugar con sombra para poder disfrutar del evento.cuando me topé a bernal monestel, arquitecto sónico de mundoloco, me dijo que en realidad el concierto no iba a empezar sino hasta las 12, que era lo que estaba programado (¿dónde decía eso?).

en fin, para dejar de hacer de esto un relato de nunca acabar, trataré de resumir los puntos buenos y malos del festival 2009. Aclaro que me fui justo antes de que empezara mad professor y por supuesto tampoco vi a dj karim.

- lugar del evento 9/10. aunque se perdió un poco de esa "magia" de estar en una montaña como en el festival anterior, se ganó en cercanía y facilidad de acceso al evento.
- hora de inicio y clausura 6/10. como dije al principio, mi tiquete decía que el evento iniciaba a las 10 am. no empezó a esa hora y mucho menos se terminó a las 12. para los que llegamos desde temprano y sufrimos bajo el sol de mediodía, quedarse ahí hasta más de la medianoche no era de lo más saludable.
- comidas 8/10. buenas opciones vegetarianas, opciones sanas y malsanas casi que en igual cantidad. menos alboroto (¿menos gente?) que el año pasado a la hora de hacer fila para comprar bebidas o comidas. buena oferta de monte.
- precios 8/10. las camisetas estaban a buen precio, la comida y algunas de las bebidas también. tal vez pudieron haber hecho combos de camisetas y discos para hacer las ofertas más atractivas.
- baños 8/10. ¡baños de verdad! excelente. desgraciadamente, los dispensadores de jabón no servían.
- programa de reciclaje de la cervecería 9/10. muy bueno el programa y hasta tenían personal de la cervecería ayudando a tirar los desechos en el lugar indicado. lo malo: no mucha gente le dio la importancia debida a los estañones de reciclaje.
- posición de la tarima vs clima 6/10. la tarima la debieron haber colocado lo más cerca del bosque, ya que nadie se iba a acercar a la tarima cuando el sol del mediodía estaba golpeando de lo más fuerte... la gente de digital80 fueron los más afectados al empezar a tocar a las 12.15 durante una hora muy pesada.
- cantidad y orden de los grupos 7/10. demasiados grupos, algunos parte de ese mundoloco de jazz café que probablemente se escuchan y ven mejor en un lugar cerrado que en una tarima. una injusticia dejar a un digital80 que abriera el festival, cuando había muy poca gente... otros de los grupos que tocaron pudieron haber abierto, dado que no llevan ni tanto tiempo en la escena musical ni tienen un premio acam2007, por ejemplo. digital80 se merecía más público para apreciar la excelente calidad musical de este dúo. las "sorpresas" internacionales estuvieron entretenidas, no fantásticas. el que se pudiera pasar de una banda a la siguiente en poco tiempo fue muy bueno, digno de un festival de música respetable.
- calidad de grupos 8/10. hubo de todo, pero la calidad fue en general bastante buena. los alemanes de mellow & pyro fueron probablemente de lo mejor de la noche, seguidos de parque en el espacio, digital80, sonámbulo, santos & zurdo, moonlight dub experiment y kingo lovers. los de capoeira... este... bueno... valía la pena anunciarlos tanto como a los mil y un malabaristas que había por todo lado en la guácima. dicen por ahí que el mad professor estuvo malo, pero no puedo decir nada, ya que el cansancio nos venció y nos fuimos a las 11pm.

... nos queda esperar una mejor propuesta para el 2010 y sé que bernal puede hacerlo!

próximamente: link de las fotos del festival en flickr.