Thursday, December 29, 2011

A mi Abuelo, a 13 años de su partida

Nací con ictericia, un nivel muy alto de bilirrubina en la sangre. En mi caso, era tan alto que requirió una transfusión de sustitución sanguínea completa para que pudiese sobrevivir. De no haber sido por esa transfusión de sangre A Rh negativo, el calor y la vida se hubieran ido de mí.

Pensar en Abuelo me trae recuerdos de calor y vida. Me es posible cerrar los ojos y recorrer cada centímetro de la casa vieja de mis Abuelos y verlos ahí, siempre juntos y sonriendo. Recuerdo despertarme muchas mañanas en esa casa y oler el café recién hecho por Abuelo, con el sonido del Ave María de Radio Reloj sonando primero a las 6 de la mañana y luego al mediodía, cuando Abuelo volvía de la fábrica y antes de almorzar, se rasuraba en el lavamanos que había en el comedor. Lo observé haciendo eso muchísimas veces en mi vida, mas nunca me atreví a jugar son su rasuradora de navaja, solo con la espuma de afeitar. Recuerdo la sonrisa de Abuelo cuando veía que había movido su carro en el garaje con esas ganas de pre-adolescente de hacer lo mismo que mis tíos y sacar el carro del garaje e irme solo hasta el cementerio; pero eran otros tiempos y cruzar el portón de metal del garaje era meterse en problemas y por eso nunca lo hice.

Recuerdo el calor que se sentía en la casa – en mi mente, nunca hubo estaciones lluviosas ni frías mientras esa casa estuvo en pie – desde que uno entraba por la puerta principal, único obstáculo entre la vía férrea y un mundo lleno de alegría y espacio para jugar. Esa puerta de madera, con ventanita de vidrio para ver quién tocaba la puerta, era el punto de entrada a un mundo donde se podía jugar en la sala donde colgaban los retratos de los cuatro hijos, del cuarto de mami y tía Ligia donde había un tocador que parecía salido de una casa de muñecas, del cuarto de los gemelos con su pared chorreada que evocaba alucinaciones, el cuarto de los Abuelos, el más oscuro de toda la casa por no tener ni una sola ventana pero donde se sentía la luz permanente de los Abuelos en todo momento y desde donde salían las conversaciones nocturnas más simpáticas: “Miguel, ¡te estás durmiendo”, le decía abuela a Abuelo todas las noches mientras él, sentado en la cama, rezaba el rosario, del cual no pasaba del primer misterio. Abuelo siempre respondía “No, Tica, no estoy dormido” y pronto regresaba a cabecear mientras intentaba rezar su último Ave María del día.

El calor y la vida reinaban en toda la casa y era debido a ambos. Como digo, para mí siempre hubo sol en esa casa llenando casi todos los rincones y ver a Abuelo que pacientemente me dejaba ver televisión mientras él intentaba leer el periódico o abuela pidiéndome que le fuera a buscar el “mataburros” porque el crucigrama de ese día estaba más difícil que los anteriores me evoca una alegría inmensa de haber podido disfrutarlos tanto en vida. Abuelo siempre tenía algo qué ponerme a hacer, desde ir por huevos al gallinero hasta cuidar la oficina de Heredia yo solo a los 15 años para que Don Omar viera lo difícil que era lidiar con él por radio todo el día. Cuando me puse a intentar coger café con varios compañeros del colegio, Abuelo vio lo que habíamos recogido a las 11 de la mañana y nos dijo “les puedo pagar llevándolos de regreso a Heredia” y, aunque decepcionado por no haber llenado ni media canasta, me di por satisfecho con la paga. Igual me encantaba ir con él al beneficio de café a dejar el café que se recogía de verdad en la fábrica y oler todos esos miles de granos que le iban a permitir a otras familias que hubiera un olor agradable todas las mañanas en sus casas.

Abuelo daba calor y vida; con cada salida que hiciéramos, fuese a Palomo, Ciruelas, Alajuela, Puntarenas, Grecia, siempre había la promesa de un paseo feliz, con picnic o almuerzo de por medio. Ni qué decir de los paseos a Mata de Limón, donde todos nos volvíamos una única familia que no solo sobrevivía, sino que vivía felizmente durante días en una casa que nos albergaba a todos con el mismo calor que en Heredia. Abuelo me sonreía en la fábrica, cuando de reojo lo veía abriendo la caja fuerte, con la esperanza algún día de aprenderme la combinación (lo cual logré, pero nunca lo usé a mi favor, lo más que robé de la oficina de Abuelo fueron blocks de notas para escribir mis cuentos). De todos los nietos, no creo que haya habido otro que haya pasado tanto tiempo de sus vacaciones en la fábrica, donde también Abuelo lograba transmitir ese calor de familia. Lo recuerdo cuando me llamaba “¡Tito, ya me voy!” para llevarme a almorzar donde abuela, lo que me hace regresar en esta serie de recuerdos a la casa.

Esa casa ya no existe, así como los Abuelos se fueron, se llevaron ese calor y esa vida que solo ellos podían proporcionar. Los Abuelos siempre van a vivir en mis recuerdos más felices y lo que más lamento hoy de que se hayan ido es que Karla no los haya podido conocer porque sé que los hubiera amado con mi mismo amor y que ninguno de los dos pudo esperar a que yo les diera un bisnieto. Mi sueño más ambicioso es poder dar calor y vida como Abuelo y Abuela lo dieron siempre.

El día que Abuelo tuvo un paro cardíaco, hoy hace 13 años, me llevaron al hospital de Heredia para ver si mi sangre era compatible con la de Abuelo para hacer un último intento de mantenerlo con vida. Hasta ese entonces yo no me había preocupado por mi tipo de sangre, nunca aparte de cuando nací había necesitado una transfusión sanguínea, mucho menos donar sangre. Ese día, 29 de diciembre de 1998, me enteré que mi sangre era una de esas sangres difíciles de conseguir: A Rh negativo, el mismo tipo de sangre que Abuelo. Desde ese día, pienso que fue Abuelo el que en 1971 me volvió a dar calor y vida pocas horas después de nacer y me permitió vivir todo lo que he vivido hasta hoy. A él, mi eterno agradecimiento y amor.


Tuesday, December 27, 2011

Mis 57 discos del 2011

PJ  Harvey - Let England Shake
Bon Iver -Bon Iver
Fleet  Foxes - Helplessness Blues
St.  Vincent - Strange Mercy
tUnE-yArDs  - w h o k i l l


The  Horrors - Skying
EMA -  Past Life Martyred Saints
Gang  Gang Dance - Eye Contact
Gillian  Welch – The Harrow & the Harvest
Wild  Beasts - Smother

Metronomy  - The English Riviera
Kate  Bush - Words For Snow
Kurt Vile -Smoke Ring For My Halo
Bjork-  Biophilia
Arctic  Monkeys - Suck It and See


Cults  - Cults
FuckedUp  - David Comes to Life
Radiohead  - The King of Limbs
Drake -Take Care
Elbow-  Build A Rocket Boys!


Girls  - Father, Son, Holy Ghost
Iceage  - New Brigade
Julianna  Barwick - The Magic Place
LykkeLi  - Wounded Rhymes
M83 -  Hurry Up, We're Dreaming


Mogwai–  Hardcore Will Never Die But You Will
NicolasJaar  - Space Is Only Noise
PeakingLights - 936
The  Field - Looping State of Mind
TheWar  on Drugs  - Slave Ambient


Wild  Flag - Wild Flag
WU LYF  - Go Tell Fire to the Mountain
Youth  Lagoon - The Year of Hibernation
Yuck -Yuck
Africa Hitech -  Million Miles


AtlasSound  - Parallax
Austra-  Feel It Break
Bright Eyes- The People's Key
DumDum  Girls - Only in Dreams
Feist -Metals


Florence +The Machine - Ceremonials
Iron &Wine - Kiss Each Other Clean
I  Break Horses - Hearts
James  Pants -James Pants
LittleScream - The Golden Record


OneohtrixPoint  Never - Replica
Oscar and Martin - For You
Razika - Program 1
RealEstate  - Days
SmithWesterns - Dye It Blonde


The BlackKeys - El Camino
TheDecemberists - The King Is Dead
The Drums –Portamento
ThurstonMoore - Demolished Thoughts
Toro Y Moi- Underneath the Pine


WashedOut  - Within And Without
Zola Jesus - Conatus

Monday, December 26, 2011

Trovador frustrado



Trovador Frustrado
fj brenes, 26.12.11

Cuando fuiste joven se te presentó la oportunidad
Por qué cantás, trovador frustrado?
Ahora tus ojos se ven tristes llenos de soledad
Por qué cantás, trovador frustrado?

Atrapado entre lo que debías y tenías qué hacer
Optaste por desaparecer

Adelante sentite visto por multitudes,
Pasá de ser un extraño a una estrella, una leyenda y brilla!

Desde joven querías serlo, ahora temés perderlo
Por qué cantás, trovador frustrado?

Las sombras del pasado jamás te han abandonado
Por qué cantás, trovador frustrado?

No dejés que se desgaste tu sonrisa de conquista
Abriendo puertas como una suave brisa

Adelante geógrafo, conquistador de montañas
Adelante poeta, escritor, prisionero y brilla!

Letra inspirada en "Shine On You, Crazy Diamond" de Pink Floyd.

Friday, December 23, 2011

Las últimas pistas de los regalos de navidad!

Su mamá y mi mamá se llaman igual, aunque yo no tengo lo que él tiene. Hablando de posesiones, la reina Isabel I de España y vos tienen algo en común. y hablando de cosas en común, él (un él diferente al de la primera frase) yo tenemos los mismos orígenes europeos.

Tuesday, December 20, 2011

Nuevas pistas de navidad

De no haber sido por la película "Dar la cara", qué nombre te habrían puesto? Hablando de nombres, a veces se necesita cambiar hasta 4 veces un nombre hasta que la última versión suena bien. Y hablando de sonidos, PiPa Xing.

Monday, December 19, 2011

Más claves para el regalo de navidad...

En Holanda hay más beneficios que poder fumar marihuana en un coffeeshop. No necesariamente en ese país, la familia quedó huérfana desde hace muchos años. No se ve a un agricultor sembrando esto, pero...

Pista para regalo de navidad

Pescadores

Pista para regalo de navidad

Turistas en un bote

Pista para regalo de navidad

Pasadena

Thursday, October 06, 2011

Steve Jobs 1955-infinitum

I have no clue how many people are mourning Steve's death today, but I know I am. Although we never met, his products, his leadership style, his vision, his speeches, had a direct impact on me. I will never forget all that Steve created beyond the hardware and software. He was a true inspiration and I am sure will continue to be for generations to come. His legacy is certainly beyond my imagination and he has become immortal in the minds of billions.


Francisco Brenes
Proud owner of an ipod shuffle, two ipod classics, an imac, a mac book and co-owner of an ipad.

Thank you, Steve. You'll always be remembered.

Monday, September 12, 2011

Me niego a celebrar el 15 de setiembre!


El llamado al patriotismo cada mes de setiembre, con el claro énfasis del día 15, siempre me ha sido algo difícil de justificar. Aún no tengo la dicha de tener un hijo o hija a quien explicarle por qué - aparte de cuando juega la selección - el pueblo se desvive por vestir de blanco, azul y rojo sus calles durante estos días. Pero cuando me llegue el turno de hacerlo, fallaré en forma clara como patriota y espero tener éxito como realista.
Nuestra independencia, patriotismo y nacionalismo están salpicados de pequeñas anécdotas que, una vez colocadas todas juntas en un solo texto, nos debería hacer cuestionar qué tanto merecemos celebrar este día. Recordemos que muy poco tiempo después de la firma del acta de independencia en Guatemala, decidimos unirnos al Imperio Mexicano (razón por la cual, imagino, sentimos que los mariachis son dignos representantes de nuestra cultura y nunca decidimos desarrollar un género musical propio a esa escala). Claro, este Imperio Mexicano no duró mucho tiempo tampoco, pero sentó las bases para que esas 5 pequeñas ex-provincias españolas siempre siguieran buscando unión y dependencia de entes foráneos para su subsistencia.
La música de nuestro himno, como bien recuerdan de las clases de Estudios Sociales de primaria, fue escrita en la cárcel. Al parecer don Manuel María Gutiérrez Flores no le gustaba la idea de un “deadline” de 24 horas para componer un himno, por lo cual el presidente Juan Manuel Porras decidió que era mejor darle un espacio idóneo para componer el himno, y qué mejor lugar - a falta de cubículo de oficina, que aún no se inventaba - que una celda de prisión. Así, esa música que engalana los inicios de cada cadena de televisión, del espacio radial de Canara todas las mañanas, de cada partido de La Sele (o sele, como el mango, mucho más apropiado), nos debería recordar que detrás de esa partitura hubo fácilmente un período de 24 horas de dolor, tortura mental y poca independencia. La música del himno fue dedicada a un francés, Gabriel-Pierre Lafond, quien intentó abrir un canal interoceánico entre Bocas del Toro y el Golfo Dulce (ambos territorios costarricenses en aquella época y aprovecho el paréntesis para lamentar la pérdida del primero como parte de Costa Rica).
Este asunto de abrir un canal interoceánico en la región contaba con muchas posibilidades (de las cuales solo una prosperó, como bien sabemos), pero hubo una que involucró a los gobiernos de Estados Unidos y Gran Bretaña, quienes cordialmente delimitaron la frontera entre Costa Rica y Nicaragua. Fue gracias al acuerdo limítrofe Webster-Crampton que don Manuel María Gutiérrez pasó 24 horas en una celda hasta que compuso la bella música de nuestro himno.
Como también recordamos de nuestras clases de Estudios Sociales, la letra actual la compuso “Billo” Zeledón, pero lo que se omite usualmente es que la primera letra la compuso un colombiano, José Manuel Lleras. Este fue probablemente el primer trabajo de “outsourcing” que Costa Rica contrató, pero lo interesante es notar como este asunto de nacionalismo en realidad no era tan radical como para que foráneos hicieran lo que nos tocaba hacer. De ahí que probablemente no tuvierámos inconvenientes en que vinieran compañías transnacionales a explotar nuestros recursos naturales (todos a leer Mamita Yunai de nuevo, por favor), a costa de la salud y bienestar de nuestros conciudadanos, sin mencionar el daño ambiental y social que esto conllevaba. De la época de la United Fruit Company para acá, hemos dejado que otras compañías también se establezcan en el país, sin medir más allá de un término presidencial, las consecuencias de dichas acciones. 
Estoy seguro de que hay más anécdotas alrededor de nuestros símbolos patrios y nuestra independencia, pero quiero aterrizar mi texto a este llamado al patriotismo que nos recetan año a año. El patriotismo y el nacionalismo acarrean como efecto secundario el racismo, a pequeña o gran escala y de ahí que considere que mi negación a forrar mi casa en azul, blanco y rojo sea una declaración explícita contra el racismo, contra el nacionalismo radical. ¿Por qué debería estar orgulloso de vivir en un país que no dejaba que los negros llegaran a San José sino hasta después de 1948? ¿Por qué debería estar orgulloso de un país que dice a coro “de fijo es nica” cada vez que un asesinato ocurre en nuestro país, olvidando que sin una fuerza laboral como la nicaragüense no tendríamos azúcar, café y otros productos en nuestra mesa? ¿Por qué debería estar orgulloso de un país que no se ha sabido defender de invasiones más claras que las de William Walker en 1856 solo porque prometían prosperidad para algunos, usualmente de la clase alta de este país? ¿Qué independencia voy a celebrar si aún en estos días nuestros gobernantes parecen seguir el consejo de otros países antes de emitir un voto en las Naciones Unidas? 

Si quisiera colocar una bandera en mi casa, colocaría una que hiciera alusión al respeto que deberíamos tenerle al prójimo y al planeta que nos permitió evolucionar hasta convertirnos en lo que somos hoy, lamentando la brutalidad con que parecemos olvidar esa conexión y lo efímera y frágil que es nuestra existencia. Sería una bandera de esperanza, que pudiera decir “recuerden, aprendan, trabajen en armonía por un progreso que no dañe el ambiente irreparablemente”. 

Wednesday, September 07, 2011

noel, you brilliant mancunian!

i somehow think that noel thought about his madchester days when penning "aka...what a life". this is a brilliant song, one that could benefit from a good remix (not that i need one to make me dance to this tune, though). simple yet effective, poppy yet not mainstream, dancey, bouncy...what a song! enjoy!!!


Friday, July 08, 2011

Angry Birds®: Managing your team and yourself

If you’re amongst the millions (if not a couple of billions) gamers - occasional or not - that have fallen prey to Angry Birds®, you know deep in your heart that you have wasted a pet sea turtle’s lifetime playing the game so far. But - and this may only apply if you’re a consultant - you may add all that “invested” time to your clients’ bill, since there are at least 5 very important things you can apply in the real world, all for the good of your client, your team and yourself.

1. Every team member needs to know what you’re aiming at
Whether you’re managing a small team like I’ve done recently or a big one, communication is key. Every team member needs to understand what your department’s objectives are, how those goals will be achieved and how you will measure them. Use any tools out there, but use one that’s fit for whatever you want to measure and make sure that your team knows if you’re all aiming at the real objective or are falling short of achieving it.
2. Your goal may look simple, but it sometimes might not be
You’ve seen the silly structures made of glass, wood and stone. Some of them seem to defy logic, a couple of laws of physics and gravity, but in the end they are there to protect those silly, grinning pigs. Your overall objective is sometimes that clear, but when you try to achieve some of your key metrics, you fail maybe once or twice. Have you asked yourself why? Have you looked at what is behind those metrics, broken  down the processes and come up with another, better way of achieving your goals? Do so. Sometimes it may look easy but it’s a continuous improvement process.
3. Learn, learn, learn... and adjust
You know it’s true: you’ve been stuck at some levels for longer than you expected. You’re embarrassed of looking for online help, but you may eventually do so if you keep doing the same things over and over again expecting different results (a cliché is needed in every single one of these pseudo-consulting advices, I’ve been told). You may try to change the angle, wished you had more controls like wind speed or you’re simply too slow to use your finger to detonate one of those birds in the right place, at the right time. Whether you decide to try to learn by yourself or ask a friend or - gasp - your significant other for help, learn new tricks every time and adjust to the changes in the structures and number of pigs to eliminate (disclaimer: I’m a vegetarian and it breaks my heart to see digital birds and swine being used so savagely, yet I keep playing the game).
4. Every team member possess a different skill; use it to the team’s advantage
I managed a team that looked exactly like many of these birds. One was small and barely produced a beep; another one was big and noisy and another one exploded in mid-air with the slightest remark about her work. But guess what? Somehow, they were all necessary in order to attain my department’s goals and before getting rid of all of them (the thought crossed my mind more than once), I opted to use their skills for the best and we hit our goals over and over again. Could I have done things differently with a better team? Most likely. But the reason why I joined the rank of industrial engineers was that I liked working with people, not only machines. Treat your team well and - eventually, hopefully - they will realize how important their skills are and - unlike in the game - they can even attempt teaching their skills to other team members.
5. If it gets boring, ask yourself: is this it?
Level after level in the game, you get introduced to new difficulties, new birds, structure complexity, combination of factors that make you ask yourself: now what do i do? if that’s the case or even if you look at the structure and the birds at hand and have one of those eureka moments, the game designers have achieved their goal successfully. It will take you ages before you get bored of the game. At work and whilst working with your team, ask yourself this: am I bored of doing the same things over and over again? Is there no room for growth? Is this what I want to do? If the answers were yes, no  and no, there might be another game out there waiting for you. Or even better, there might be a chance for you to design a better one and win big time.
© 2011 Francisco J. Brenes. Reproduction is authorized if you credit me and add my email (franz_x@yahoo.com) so people start paying me big money to write things like this. If I get good feedback, I will write what Gary Larson’s The Far Side taught me about business. There is a lot to learn, believe me.

Image courtesy of Rovio Mobile ltd.

Monday, July 04, 2011

Hoy hace un año...

... Estábamos en Samasati y tenía una pequeña pero gran sorpresa para vos. Había estado en mi poder desde ya hacía algún tiempo y no podía esperar para dártelo. El momento en que te enseñé el anillo de compromiso y coloqué una rodilla en el suelo para pedirte que te casaras conmigo, vivirá siempre entre mis recuerdos más importantes y preciosos. Hoy, un año después de haberte pedido que nos casáramos, la felicidad y el amor que nos tenemos sigue creciendo. Hoy, amor mio, Meli mía y solo mía, deseo decirte que te voy a amar siempre.

Wednesday, May 25, 2011

en tu ausencia


en tu ausencia
mentí
y me dije todo el tiempo
que estabas aquí
en tu ausencia
sonreí
al pensar si notarías los cambios
que hice por aquí
en tu ausencia
soñé
con volver a tenerte en mis brazos
soñé
con volver a despertarme a tu lado
en tu ausencia
sentí
tus labios contra los míos
tu cuerpo contra el mío
sentí
que no había manera de amarte más
pero es mentira
porque en tu ausencia
mi amor creció
y esta noche con tu presencia
crecerá aún más

f.j. brenes
25.05.11
para meli.

fotografía: francisco j. brenes. todos los derechos reservados.

Thursday, May 19, 2011

about the new joy division-new order best of, total.

let's see... we already have at least 3 cds full of joy division's best of the best, plus at least 2 cds full of new order's best of the best, plus their respective box sets and remix album for new order. and yet they think someone is going to pay loads of money for the great idea of combining those pre-existing best-ofs by adding an average song (hellbent) from new order on top of it? i would love to hear the reasoning behind this. i'd rather have barney and hooky coming back as new and releasing something new and decent or retiring for good. we, the fans are not to be taken as stupid people who will buy every release for the sake of it. i have to admit, the t-shirt looks cool since it's based on saville's design for the cd. I would re-design it so it reads "TOTAL WASTE OF MONEY", though.

Monday, May 09, 2011

otro 9 de mayo...

y otro año que sigo lamentando tu muerte, Agustín. No dudo que tu hermana y tus papás recuerdan este día con más dolor que yo, pero estoy seguro que soy tu único amigo que te sigue llorando año a año. un abrazo grande en la eternidad del recuerdo, ché.


Wednesday, February 23, 2011

against all odds...

...contra todas mis expectativas, conocí a una mujer perfecta para mí. una mujer que me entregó todo su amor y me dio todo su cariño y su simpatía desde nuestro primer desayuno juntos. una mujer como no ha habido una nunca en mi vida y jamás habrá. una mujer que es la única que es legalmente dueña de mi amor y legalmente mía. meli, estoy increíblemente feliz de que nos hayamos casado el 19 de febrero 2011 y espero que año tras año sigamos celebrando con la misma felicidad (o más) que tenemos ahora. para vos, esta canción que sé que te gusta mucho. te amo toda!

Wednesday, January 05, 2011

por un beso

crucé el umbral de tu puerta
no sin antes haber sellado
un primer beso en tus labios
no sin antes haber pensado
que por un beso así
haría lo que fuera
por volverlo a sentir

crucé el umbral de tu corazón
antes de entrar a tu casa
tu amor y pasión
llegaron directo a su destino
con tiempo solo de desear
que un beso así
me despertara todos los días

fj brenes
05 enero 2011
para meli

Sunday, January 02, 2011

hace un año... (parte 2)

en un desayuno matutino nos vimos cara a cara por primera vez. quedé boquiabierto ante tu belleza y ese "click" instantáneo me haría tomar la primera de una gran serie de excelentes decisiones. gracias a nuestro desayuno en mcdonald's de real cariari, empecé a pensar qué se sentiría darte un beso. hoy pienso qué sería de mí si no pudiera darte uno...

Saturday, January 01, 2011

hace un año...

cuando empezamos a hablar, jamás imaginé que sería tan afortunado de conocer finalmente a la mujer con quien deseara pasar el resto de mi vida. ser felices juntos toda nuestra vida es mi resolución más importante y que pienso cumplir. sos la única conejita esquimal que existe en el mundo, y quiero que seas MI conejita esquimal siempre!!!

"conejita esquimal"© 2010, 2011 francisco j. brenes